COLUMN 英語コラム

雪に関する英単語・英語表現

年末が近づくと、そろそろ初雪のニュースが飛び込んできます。どっさりと降り積もる雪は、交通網を混乱させたりして困りものですが、チラチラと降る雪は冬の訪れを感じさせ、素敵に見えたりもします。今回は、雪に関する英単語や英語表現をご紹介します。

■The first snow(fall)of the season
日本は南北に長いため、暦では平等に冬が訪れても、実際の体感的季節には大きな違いがあります。
それは初雪の時期も同じ。まだ秋といってもいい10月や11月に降る地域もあれば、冬中雪を見ることなく過ぎてしまう地域もあります。それでも、「初雪」という言葉は、1年ぶりに友人に出会えるような思いを抱かせてくれます。
初雪を表現する英単語はなく、The first snow(fall) of the seasonという熟語で表します。直訳すると「今季最初の(降)雪」といったところ。The first snowでも通じるでしょう。When the first snow of the season falls, we’ll take a vacation.「今季最初の雪が降るころ、休暇を取る予定です」のように使います。

■fresh snow、virgin snow
初雪とちょっと似たニュアンスの「新雪」は、freshやvirginとsnowを組み合わせることで表現できます。
特にvirgin snowはスキー(場)用語として使われることもあるので、知っている人も多いでしょう。freshは「新鮮な」という意味で、これでも同じ意味となります。
スキー場につくと、前夜降った新雪でフカフカのサラサラ。そんな時は思わず、We are so lucky to have a virgin snow.「新雪が積もっていてすごくラッキーです」と言いたくなりますね。

■heavy snow
たくさん雪が降っていたり、積もっている様子はheavy snowまたはheavy fall of snowで表現できます。
また嵐のような大雪(おおゆき)が降る様子はsnow stormということもできます。Heavy snow is falling.なら「大雪が降っています」、We had heavy snow last night.なら「昨夜は大雪が降りました」となります。
この言葉を口にする場面によって、嬉しいのか困るのか、声のトーンなどで使い分けましょう。

■snow ball fight
雪が降り積もったときに行う遊びです。普通なら子どもが中心ですが、時には大人も年や立場を忘れて楽しんでしまうかもしれません。snow ball fightまたはsnow battle、時にはyukigassenとも呼ばれる「雪合戦」は、世界選手権もある立派なスポーツ競技となりました。We will hold the snow ball fight championship in Canada this year.「今年はカナダで雪合戦選手権を開催します」。
日本で始まったチーム対抗雪合戦は今、世界共通のルールとなって海外でも親しまれています。

ほかにも雪に関する表現はたくさんあります。今年の冬は、初雪を見たら雪に関する英単語や英語表現を思い出してみてはいかがでしょう。